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The Drifter est une aventure point-and-click qui est aussi un thriller au rythme effréné.

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Publié par Dylan Lafarge

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Les jeux d’aventure sont redoutables.

Quand vous pensez « aventure point-and-click », vous pensez probablement à quelque chose d’un peu calme, quelque chose que vous jouez avec une boisson chaude à portée de main tout en faisant de nombreuses pauses pour réfléchir à ce que vous allez faire ensuite. The Drifter n’est pas ce genre de jeu d’aventure.

Quelques minutes après avoir commencé la démo, je me suis retrouvé piégé dans un wagon de marchandises sur lequel on me tirait dessus, et peu après m’être échappé, j’ai été jeté dans un réservoir avec un poids autour des chevilles. Le fait de devoir s’échapper de ces situations avec les outils à portée de main fait que The Drifter ressemble moins à un jeu avec une tasse de thé qu’à une expérience de mort imminente.

C’est l’œuvre de Powerhoof, un studio australien que vous connaissez peut-être pour ses jeux multijoueurs locaux comme Crawl ou Regular Human Basketball, mais qui a discrètement sorti des jeux d’aventure de style classique gratuitement, dont The Telwynium, un jeu de quête fantastique à la Sierra, et Peridium, un jeu d’horreur sur une base de recherche en Antarctique.

« J’ai toujours fait des jeux d’aventure », déclare Dave Lloyd, le programmeur/concepteur de Powerhoof. « Le premier jeu que j’ai fait était un jeu d’aventure, il y a environ 20 ans, lorsque j’ai découvert Adventure Game Studio, qui est vraiment ce qui m’a amené à faire des jeux. Peridium, réalisé pour un game jam, comportait une séquence où le protagoniste était pendu par le cou à une rallonge électrique et devait utiliser une pince coupante pour se libérer. Lloyd a regardé les joueurs tâtonner frénétiquement en cliquant sur une chose puis sur une autre, paniquant tout le temps, et il a eu une idée.

« C’est la première fois que j’ai eu l’idée qu’il était possible de créer un jeu d’aventure point-and-click au rythme un peu rapide, avec le sentiment de se trouver dans la troisième phase d’un combat contre un boss, ce qui n’est pas le cas dans un jeu d’aventure », explique-t-il. « C’est devenu l’un des piliers de The Drifter : comment intégrer ces éléments au rythme effréné dans un genre habituellement lent ?

The Drifter ne se résume pas à cela. Entre les coups de fouet de la démo, vous pouvez avoir une longue conversation avec un homme amical près d’une poubelle en feu, et aller et venir entre quelques écrans pour collecter les informations et les outils dont vous avez besoin pour résoudre un puzzle classique en plusieurs étapes : « réparer la chose ». « À certains moments du jeu, vous vous promènerez dans beaucoup plus d’endroits pour essayer de reconstituer les pièces du puzzle », explique Lloyd, « mais ensuite, vous reviendrez à un rythme très rapide, à des choses qui vous tiennent en haleine. Essayer de trouver un équilibre entre les deux est un aspect important du jeu.

Lloyd a trouvé son inspiration dans les films de John Carpenter et de David Cronenberg, ainsi que dans les livres de Michael Crichton et de Stephen King. Dans le rôle de Mick Carter, le vagabond du titre, vous revenez dans votre ville natale pour un enterrement et vous vous retrouvez immédiatement mêlé à quelque chose d’inexplicable. Il y a un meurtre à élucider, mais le mystère est encore plus profond. Comme on peut s’y attendre pour un jeu qui s’inspire de Stephen King, The Drifter a un côté effrayant, Carter semblant capable de revenir d’entre les morts, mais pas sans ramener quelque chose de l’autre côté lorsqu’il le fait.

Vous pouvez jouer à une démo de The Drifter sur Steam, et Powerhoof le présentera à la PAX Australia dans la zone Indie Showcase du 6 au 8 octobre.

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