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Test : Revue Jusant

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Publié par Thomas Mercier

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L’escalade joyeuse et la narration fascinante font de cette aventure, du développeur de Life is Strange, une attraction de 2023.

Je laisse la tension de ma corde m’attraper comme un amant, me maintenant en place pendant que je repose mes bras et mes jambes, qui hurlent à cause de l’effort qu’ils ont fourni pour me porter le long de la paroi rocheuse abrupte. Juste au-dessus de moi, mon dernier piton grince, car il maintient mon poids contre la gravité. Le vent salé qui remonte de ce qui était autrefois un vaste plancher océanique me pique la joue. Je ne me suis jamais senti aussi en sécurité que maintenant.

Voici Jusant, et il est sublime : un jeu d’escalade incroyable avec des mécanismes faciles à comprendre (jeu de mots), un système d’endurance indulgent, pas d’arbres de compétences compliqués ni de durabilité des objets, et une narration captivante qui tisse doucement son chemin tout au long de votre voyage à travers l’histoire et la découverte de l’environnement. L’expérience n’est pas parfaite, mais sa simplicité méditative et sa présentation soignée font de Jusant un jeu remarquable, même à ce stade d’une année déjà riche en sorties mémorables.

Jusant est avant tout un jeu d’escalade, avec des éléments qui me rappellent Grow Home de 2015, mais il partage également beaucoup d’ADN conceptuel avec des jeux comme The Pathless, Abzu et Journey ; des titres axés sur l’exploration qui se déroulent dans des mondes mystérieux et brisés. Vous incarnez un jeune grimpeur transportant un bébé « ballast », une créature semblable à une baleine volante ayant le pouvoir de restaurer l’eau dans les terres en friche qui ont été déshydratées par un phénomène étrange, peut-être astronomique, appelé le « Jusant ». (En remontant la falaise verticale qui constitue 90 % de la tour mystérieuse au centre du monde du jeu, nous rencontrons les derniers vestiges des différentes civilisations qui s’y sont succédé avant le Jusant.

L’escalade elle-même est assez simple, sur le papier : utilisez les boutons d’épaule inférieurs d’une manette (ce que le jeu recommande) pour grimper et vous accrocher aux surfaces verticales, et utilisez les boutons d’épaule supérieurs pour enrouler et dérouler votre corde. Utilisez le bouton gauche de la face pour placer un piton, et le bouton droit de la face pour l’enlever ; le bouton inférieur de la face sert à grimper sur un terrain plat depuis une corniche et à sauter lorsque c’est nécessaire. Le jeu vous fournit tout cela rapidement et facilement dans son premier niveau, puis le vrai défi commence : comment combiner toutes ces actions exceptionnellement simples de manière à pouvoir grimper efficacement partout où vous le souhaitez ?

Heureusement, Jusant ne cherche pas à ce que les joueurs se tapent la tête contre une section particulière de la tour. En effet, chaque action que vous effectuez, qu’il s’agisse de tendre la main vers le prochain objet saisissable ou de sauter en haut de la falaise, épuise l’endurance de votre grimpeur. Mais même si votre endurance tombe à zéro, vous retombez simplement au dernier endroit où votre mousqueton était ancré. Votre grimpeur peut regagner un peu d’endurance en se reposant à différents endroits de son ascension, et il peut créer d’autres points d’ancrage avec ses trois pitons, comme des points de contrôle miniatures. Il n’y a pas de dégâts de chute à craindre, ce qui vous permet de vous concentrer à tout moment sur l’ascension à venir. Si l’on ajoute à cela les capacités de votre lest – faire pousser les plantes grimpables et trouver les prochains objectifs, notamment -, on sent que Jusant veut que vous fassiez cette ascension, et que vous vous amusiez en chemin.

La plupart des informations que j’apprends sur chaque zone de la tour que je traverse proviennent de lettres décrivant la vie quotidienne, les espoirs et les craintes des personnes qui ont vécu ici.

De nombreux mystères se présentent à vous dès que vous entamez votre voyage à Jusant. Certains d’entre eux sont élémentaires : qui êtes-vous ? Que sont les ballasts ? Que faisons-nous ici ? D’autres questions sont plus complexes ou n’ont pas nécessairement de réponses satisfaisantes : Qu’est-ce que le « Jusant » ? Qu’est-ce que cette tour massive que je suis censé escalader ? Qui ou quoi l’a construite ? Qu’est-ce que je suis au juste ? faire ici ? Votre premier réflexe pourrait être d’essayer d’explorer l’environnement pour trouver des réponses, mais le jeu a d’autres plans. Il veut simplement que vous grimpiez. Les réponses se présenteront d’elles-mêmes au fur et à mesure que vous monterez.

La plupart des informations que j’apprends sur chaque secteur de la tour que je traverse proviennent de lettres décrivant la vie quotidienne, les espoirs et les craintes des personnes qui vivaient ici autrefois. Grâce aux coquillages que je trouve éparpillés, je peux imaginer les sons des activités des gens ; en complétant les cairns inachevés que je trouve dans certaines zones, je peux honorer les civilisations qui sont passées ; avec chaque nouvelle œuvre d’art murale que je trouve, ma compréhension de l’importance des ballasts s’accroît. Une série de lettres est différente des autres : les pages du journal de bord écrites par Bianca, une autre jeune grimpeuse du premier niveau de la tour qui a participé à l’une des dernières expéditions vers le sommet. À travers elle, c’est mon parcours qui se reflète dans le mien. Quels choix vais-je faire qu’elle n’a pas faits ?

Avec six chapitres et quatre niveaux de la tour à traverser, chacun avec ses propres références architecturales et ses propres défis environnementaux, Jusant ne s’attarde pas trop longtemps en tant qu’expérience. Ce qui peut l’être, ce sont les questions qu’il pose et l’avenir possible qu’il présente. Le jeu laisse beaucoup de place à l’interprétation, et bien qu’il y ait des lettres et des journaux à collecter, ils définissent une rupture de communication et une perte de connaissance et d’histoire plutôt que des réponses concrètes. Des notes griffonnées à des amis et à des membres de la famille et restées sans réponse, des entrées de journal décrivant des évacuations, des journaux fermant des opérations – et finalement, il ne reste plus rien d’autre que nous. Réussirons-nous ? C’est à vous de le découvrir. Bonne escalade.

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