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L’Américain McGee déclare que la série Alice est morte, terminée, kaput, et que les gens doivent cesser de « me poser continuellement des questions auxquelles je n’ai pas de réponses ».

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Publié par Dylan Lafarge

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Que voulez-vous, une page finale qui dit « la fin » ?

American McGee’s Alice est une série dont les deux jeux sont sortis à une dizaine d’années d’intervalle : l’original éponyme est sorti en 2000 sur PC, et Alice : Madness Returns a suivi en 2011. Les jeux ont été publiés par Electronic Arts et, ces dernières années, McGee a essayé de susciter l’intérêt d’EA et des fans pour un troisième jeu qui s’appellerait Alice : Asylum (un autre projet, Alice : Otherlands, a fait l’objet d’un Kickstarter mais n’a jamais vu le jour).

Les choses ne semblaient pas aller très bien. En février de cette année, McGee a posté une vidéo qui disait en substance demandant à EA de financer Asylum tout en reconnaissant que l’éditeur faisait preuve d’un manque d’intérêt certain pour la suite. Ce n’est pas tout à fait surprenant de la part d’EA contemporain, qui est trop occupé à plonger dans les piscines de dollars d’EA Sports pour se préoccuper énormément de la poursuite d’un jeu culte. Le problème, c’est que sans l’implication d’EA, tout est foutu : l’éditeur détient les droits d’American McGee’s Alice, et American McGee ne les détient pas.

Le message était clair et, en avril, McGee s’est rendu sur Youtube pour déclarer EA n’existe plus et il était temps de passer à autre chose. Il a également annoncé qu’il se retirait complètement de la conception de jeux, ce qui constitue un point final aussi définitif que possible. Pour être juste envers McGee, il a été transparent pendant toute la période où il a essayé de faire réaliser Alice : Asylum et, bien qu’il ait mis en place un Patreon permettant aux gens de faire des dons, lui et d’autres ont fait une quantité considérable de pré-production sur Asylum pendant cette période, culminant dans une bible de conception pour le jeu qui peut être téléchargée.

Dans une vidéo de suivi publiée la semaine dernière, M. McGee reconnaît les divers événements de cette année et explique qu’après le « non » définitif d’EA en avril, il a disparu pendant un certain temps. « J’ai été émotionnellement très affecté par le fait que notre proposition ait été rejetée », explique-t-il. « Non seulement parce que nous nous étions beaucoup investis en tant que communauté et créateurs, mais aussi parce que j’étais persuadé qu’elle présentait une vision de quelque chose qui était non seulement réalisable, mais qui aurait été tout à fait magnifique. McGee dit avoir eu « honte » de ne pas avoir réussi à réaliser le jeu, et insiste à nouveau sur le fait que lui et tous ceux qui se sont investis dans ce projet « doivent aller de l’avant ».

McGee affirme que les personnes qui suggèrent diverses solutions au problème n’aident pas : comme il le dit, les avocats de son côté et les avocats du côté d’EA n’ont pas été en mesure de résoudre ces problèmes au cours de la dernière décennie. Il s’attaque en particulier à l’idée selon laquelle, Alice au pays des merveilles étant du domaine public, ils pourraient en faire une sorte de suite spirituelle ou de successeur non officiel. « Si la solution était aussi simple, nous aurions probablement déjà essayé de la mettre en œuvre », déclare McGee. « Ce n’est pas si simple.

Le concepteur poursuit en donnant une vision plutôt optimiste de ce que les technologies de l’IA pourraient être en mesure de faire à l’avenir. « Il y a une lueur d’espoir pour ceux d’entre vous qui voudraient voir l’histoire d’Alice se poursuivre », déclare McGee. « La bible de conception, l’histoire complète, les illustrations, tous les chapitres, les armes, les ennemis, tout ce dont vous pourriez avoir besoin pour développer le nouveau jeu, tout cela existe dans la bible de conception que nous avons produite.

« Cette idée va être controversée pour certains mais, croyez-moi, dans quelques années, ce sera quelque chose qui aura beaucoup de sens pour beaucoup de gens. En effet, la bible de conception, telle qu’elle a été produite, est l’élément parfait pour alimenter un système d’intelligence artificielle afin qu’il construise entièrement le jeu décrit dans cette bible de conception.

Hmm. Cela me semble être un vœu pieux, mais c’est peut-être aussi une façon pour McGee de dire aux vrais obsédés de se concentrer ailleurs, n’importe où, que sur lui à l’avenir. Le gars ne pourrait pas être plus clair sur le fait qu’il veut laisser ce projet derrière lui, et il faut dire qu’il s’est probablement plus investi que quiconque pour qu’il se réalise.

« Je pense que si vous passez votre temps à essayer de trouver des moyens de ressusciter le futur d’Alice », ajoute McGee, « ce temps serait mieux employé à essayer de résoudre ce genre de problèmes (liés à l’IA), au lieu de me poser continuellement des questions auxquelles je n’ai pas de réponses, et en relation avec des propriétés sur lesquelles je n’ai pas de contrôle. Et si vous commencez à peine à penser à toutes les façons dont vous pourriez être poursuivi en justice ou avoir des ennuis pour avoir poursuivi une telle idée, alors bienvenue au club. C’est exactement ce que je ressens chaque fois que des internautes proposent des solutions pour résoudre le problème d’Alice et d’EA ».

McGee remercie les personnes qui se sont intéressées à son bien-être au cours de cette période, et déclare qu’il se concentrera désormais sur des choses comme sa famille et son travail. Il termine par une suggestion polie mais sans équivoque à ceux qui continueront à le suivre en ligne dans l’espoir d’un développement ultérieur d’Alice : « Si vous vous intéressez à Alice, je vous suggère de trouver une communauté ailleurs pour poursuivre ces conversations.

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