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La guerre des puces s’intensifie alors que Samsung prétend qu’il peut battre TSMC d’ici 5 ans

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Publié par Dylan Lafarge

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Mais admet également qu’il a actuellement deux ans de retard sur la courbe.

Samsung pense qu’il peut surpasser la technologie de fabrication de micropuces de TSMC, la meilleure au monde, d’ici cinq ans. C’est ce qu’affirme Kyung Kye-hyun, président et responsable de l’activité semi-conducteurs de Samsung.

Intel a récemment fait des déclarations similaires, confirmant que tout le monde dans le jeu de production de puces vise le leader de l’industrie TSMC.

Kyung Kye-hyun a cependant concédé que Samsung est actuellement bien en retard. « Pour être honnête, notre technologie de fonderie a un ou deux ans de retard sur celle de TSMC », admet-il. Mais il pense que Samsung a déjà l’avantage alors que l’industrie évolue vers la technologie 2 nm.

C’est principalement parce que Samsung a déjà opté pour les transistors dits gate-all-around (GAA) pour son nœud actuel de 3 nm, largement considéré comme une technologie clé pour les nœuds de processus avancés.

Samsung affirme que sa technologie GAA 3 nm offre 30 % de performances en plus, 50 % de consommation d’énergie en moins et une réduction de 45 % de la surface de la puce par rapport à son nœud précédent.

TSMC, pour sa part, a conservé les anciennes conceptions de transistors FinFET dans son nouveau nœud 3 nm et ne passera aux transistors GAA que lorsqu’il passera à 2 nm. Samsung pense avoir l’avantage lorsqu’il s’agit d’implémenter des transistors GAA, d’où l’opportunité de dépasser TSMC.

Le léger hic ici est que le récit de Samsung n’est pas entièrement cohérent. D’une part, Samsung semble reconnaître que les noms de nœuds comme « 3nm » sont autant une marque qu’ils reflètent les caractéristiques physiques des transistors.

C’est pourquoi Samsung peut prétendre qu’il a battu TSMC à « 3 nm », mais admet toujours qu’il a quelques années de retard sur TSMC. En bref, le 3 nm de Samsung n’est pas comme le 3 nm de TSMC. La plupart des analystes du secteur estiment que la technologie 3 nm de Samsung est, au mieux, comparable à l’ancien nœud 5 nm de TSMC.

Tout cela s’additionne étant donné que le nœud 5 nm de TSMC est arrivé sur le marché environ deux ans avant la technologie 3 nm de Samsung. Si les deux sont à peu près équivalents, il y a votre avantage de deux ans pour TSMC.

Mais d’un autre côté, Samsung semble établir une équivalence entre sa prochaine technologie 2 nm et le nœud 2 nm de TSMC. Mais si Samsung a actuellement deux ans de retard sur TSMC et que sa technologie 3 nm est à peu près la même que la technologie 3 nm de TSMC, comment le prochain nœud de Samsung peut-il soudainement dépasser TSMC ?

Soit quelque chose ne va pas avec le raisonnement de Samsung, soit la société laisse entendre que son nœud de 2 nm offrira quelque chose comme un saut à double nœud en termes de puissance, de performances et de densité.

En comparaison, les affirmations d’Intel pour reprendre le leadership sur TSMC semblent avoir plus de sens, du moins sur le papier. Intel promet quatre nouveaux nœuds en cinq ans. Et vous pouvez voir comment cela pourrait dépasser TSMC si l’entreprise respecte les délais. Comment Samsung peut passer d’un nœud derrière à battre TSMC en une seule étape est, eh bien, beaucoup plus difficile à comprendre.

Quoi qu’il en soit, ce serait une très bonne nouvelle pour le PC si les trois grands acteurs de la production de puces parvenaient à améliorer leur jeu. Premièrement, cela signifierait que la technologie des puces continue de progresser, mais cela devrait également rendre la concurrence plus rude et peut-être, peut-être, des CPU et des GPU de meilleure qualité.

Actuellement, AMD fabrique ses derniers GPU sur la technologie 5 nm de TSMC, tandis que Nvidia utilise TSMC 4 nm, qui n’est en réalité qu’une version raffinée de 5 nm. Pendant ce temps, Intel fabrique des processeurs sur son propre processus Intel 7 et les derniers processeurs d’AMD utilisent des chiplets TSMC de 5 nm. Si nous voulons voir des graphismes et des processeurs toujours plus rapides à l’avenir, une saine concurrence entre TSMC, Samsung et Intel serait terriblement pratique.

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