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« J’étais dérangé » – le regret de l’écrivain de Half-Life d’avoir publié l’histoire de l’épisode 3

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Publié par Dylan Lafarge

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Marc Laidlaw a passé trop de temps sur une île.

En 2017, l’écrivain Half-Life Marc Laidlaw a publié une véritable bizarrerie : une histoire courte bancale qui était autrefois conçue comme Half-Life: Episode 3. C’est une vieille chose bizarre. Eli Vance est mort, le Dr Mossman traque les Borealis, Gordon et Alyx partent pour l’Antarctique, et bien sûr tout tourne mal. Laidlaw a fait quelques tentatives superficielles de déguisement comme des personnages qui changent de sexe et modifie légèrement leurs noms, mais il était clair que cette histoire était autrefois destinée à résoudre une série célèbre pour son absence.

Grosse erreur, apparemment. « J’étais dérangé » a déclaré Laidlaw dans une nouvelle interview avec RPS. « Je vivais sur une île, totalement coupé de mes amis et de la communauté créative des deux dernières décennies, j’étais complètement déconnecté et je n’avais personne pour m’en dissuader. (Publier l’histoire) semblait juste être une chose amusante faire… jusqu’à ce que je le fasse.

Laidlaw venait de prendre sa retraite à l’époque, et il est assez clair qu’il pensait qu’il ne travaillerait pas sur un autre projet majeur de Valve. Il y avait toujours une grande ambiance « seigneur, qu’est-ce que j’ai fait sur Internet la nuit dernière » à propos de la publication, que Laidlaw a placée sous le nom de plume de Gertrude Fremont. Il commence par s’adresser aux lecteurs comme « Dearest Playa », et fait référence à « l’impossibilité de vous joindre par les moyens habituels ».

Le grand regret de l’écrivain avec le recul est de déranger ses anciens collègues et de donner la fausse impression que cette histoire aurait reflété n’importe quel projet Half-Life terminé avec un «3» dans le nom. « Finalement, mon esprit se serait calmé et je serais sorti de l’autre côté beaucoup moins gêné », a déclaré Laidlaw. « Je pense que cela a causé des problèmes à mes amis et rendu leur vie plus difficile. Cela a également donné l’impression que s’il y avait eu un épisode 3, cela aurait été quelque chose comme mon plan, alors qu’en fait, tout le développement de l’histoire réelle ne peut se produire que dans le creuset du développement du jeu. Donc, ce que les gens ont obtenu n’était pas du tout l’épisode 3. « 

«Dérangé», a déclaré Laidlaw une fois de plus. « Il n’y a vraiment pas d’autre explication. »

L’interview aborde d’autres sujets liés à Half-Life, y compris les journées consacrées à la manière d’adapter un récit autour de la conception initiale du FPS, et Laidlaw discute brièvement du dernier projet sur lequel il a travaillé chez Valve, un jeu Half-Life VR naissant appelé Borealis : « très vague et diffus. »

« Il est important de dire que chaque histoire que nous avons faite était une chose que nous avons découverte en cours de route, en tant qu’équipe, et non comme quelque chose pour laquelle j’avais une idée et que j’ai en quelque sorte poussé les gens à exécuter », a déclaré Laidlaw. « La seule façon de comprendre l’histoire d’un jeu Half-Life était de faire le jeu. Il n’y a aucune raison de penser qu’une chose que j’ai mise sur papier aurait un quelconque rapport avec un produit final. »

Une anecdote irrésistible concerne le chant des joueurs vortigaunt rencontrés dans Half-Life 2, dont la performance se termine par une quinte de toux. « C’était un enregistrement de Gabe (Newell) quand il était dans sa phase de chant guttural Tuvan », a déclaré Laidlaw. « Il s’entraînait dans l’ascenseur et dans le parking. »

Eh bien, nous faisons tous des choses que nous regrettons, et si j’avais été sur une île en mesure de publier le script de l’épisode 3, je l’aurais probablement fait aussi. Le point de Laidlaw sur le traitement est cependant l’élément clé: même si Valve s’était lancé dans l’épisode 3 avec ce script comme point de départ, quoi qu’il en soit, cela aurait presque certainement semblé très différent. Il y a cependant une consolation à propos du chemin de Laidlaw qui n’a pas été emprunté: Vous pouvez en quelque sorte y jouer.